推行工业4.0 先练基本功

在互联网时代,消费者在网上选购产品,能够快速便利地选择心爱的款式,甚至加入个性化的设计。今天的消费者更喜好个人化的产品及服务,面对消费模式的变革,以大批量生産降低成本的传统工业模式,已无法确保竞争优势,制造商必须更灵活地调动供应链,高效快速地满足「款多量少」的订单要求。

工业4.0运用「数据」整合产品开发、生产、销售与服务的价值链和产业链,并优化人与机器的互动合作,能助企业更有效地根据客户需求来生産及提供服务。虽然推行工业4.0有赖各项科技元素,例如感测器、物联网、人工智能、云端技术及大数据等,但无论是大小企业,均可运用现有技术及设备,循序渐进地迈向工业4.0。

不过,每家企业的数码化程度和业务策略大相径庭,例如有厂商还未应用企业资源规划系统(ERP),有些的生产线则以人力密集的工序为主。因此厂商在推行工业4.0前,需要先「验身」,盘点本身的强弱项、现有的科技及人力资源,才能制定一套适合自己的工业4.0发展蓝图和目标。

两大基本功

但无论是甚么机构,要踏上工业4.0的阶梯,以下两项基本功必不可少:数码化(Digitalization)及数据联通(Connectivity)。

资讯科技是数码化进程的基本条件,为日后实施各项工业4.0智能方案奠下良好基石。相信大部分厂商已经在日常营运中使用资讯科技,例如在业务运作中使用各类型的数码化系统,但并未能互联互通地把数据实时传输及分析,每个数码化系统就像「孤岛」一样。

当数码化系统的资料能够互联互通,每个「孤岛」便可以连接起来,令资讯科技的真正效能得以发挥,营运流程更畅顺无间,例如工程部门使用产品生命週期系统(PLM)完成了产品设计后,产品的设计及工程数据可直接传送至生产线的机器及品质测试设备;更进一步就是收集实时生产及品质数据,让管理人员作出更适切的决策。

不能一步登天

练成以上两项「基本功」,厂商就可踏进工业4.0的成熟梯阶。厂商可参照由生产力局及德国Fraunhofer IPT研究所合作制订的「工业4.0成熟度」(Industry 4.0 Maturity Level) 模型,为自己制定一套工业4.0发展策略及目标。

就如人类的成长,不同年龄会有不同的特徵和能力。「工业4.0成熟度」模型亦如是,成熟度愈高即代表企业能够更「快速有效」地运用实时数据分析作出「更优化」的决策。

在图1里,0i是工业4.0的准备阶段,即前文所提及的数码化(Digitalization)及数据联通(Connectivity) 两项基本功,由「1i:可视化」、「2i:透明化」、「3i:预测能力」到「4i:自我适应」,每升一级即代表企业能够运用数据创造更大的价值,当然这是循序渐进的过程,不能一步登天。

4i 非必然

是否所有企业都要达到4i才算成功?

不然,工业4.0只是一套工具,推动业务发展才是目标,切勿本末倒置。每家企业都有独特的业务环境,客户要求也不同,厂商必须因应本身的业务策略,决定哪一级别的工业4.0成熟度才能缔造最大的成本效益。

「工业4.0成熟度」级别模型 (资料来源:生产力局及Fraunhofer IPT)「工业4.0成熟度」级别模型 (资料来源:生产力局及Fraunhofer IPT)