小精靈熱潮引爆AR商機

一款近日大熱的手機遊戲,引來全城化身訓練員捉小精靈,所採用的擴增實境(Augmented Reality / AR)技術,令遊戲趣味大增,大眾亦開始認識AR技術,但「遊戲」只是AR應用的冰山一角,AR還有無限應用潛力和商機。

虛則實之 實則虛之

擴增實境(Augmented Reality / AR)並非要取代現實空間,而是透過攝影機及電腦程式的結合,讓虛擬與現實在螢幕上共存;用戶可與虛擬內容互動,增強感官體驗。AR初期主要用作教學培訓、市場推廣及旅遊等方面,而近年在手機遊戲亦大派用場,部份應用更會嵌入GPS導航地圖。隨著電子產品的運算能力不斷提升, AR的用途將越來越廣闊。

繼遊戲娛樂、教育及工商業之後,生產力局資訊科技及業務流程部高級顧問南嘉彥預期,AR的應用將進一步擴展,舉例:室內設計(如:在現實單位加添虛擬的設計及家具,預覽裝修效果)、專業培訓(如:外科手術培訓,結合人體模型進行虛擬手術)、旅遊實境導航,甚至虛擬商務(vCommerce)。

AR應用多面看

香港有條件

以香港的條件,其實有能力發展成功的AR應用。數年前,一家本地軟件公司開發了一套手機應用程式,運用AR技術將虛擬物件與實境結合,配合全球定位系統(GPS),讓玩家在街上一邊捉蝴蝶,一邊搜尋家商戶的優惠券,「有得玩、有著數」,意念新穎有趣,不但在本地獲獎、揚威亞太,更於「2012年度世界移動信息峰會大獎(WSA)」獲頒「流動業務及商貿項目」全球總冠軍,現在該應用程式已衝出香港,進軍全球市場,公司亦打響名堂,創造龐大商機。

生產力局資訊科技及業務流程部高級顧問南嘉彥生產力局資訊科技及業務流程部高級顧問南嘉彥表示,香港不乏創意工業及軟件開發人才,資訊科技基建完善,加上市場較易認受新科技的應用及產品,因此有一定優勢發展AR相關的應用,成功關鍵在於虛擬內容與實境的結合必須要有創意、有意義。

南嘉彥表示,AR技術已趨成熟,市場湧現形形色色的開發平台,對於本地的軟件工程師而言,技術不成障礙,入行門檻主要在於資金、資源和市場。在資金和資源方面,生產力局SME One可提供相關的資訊,助企業認識不同的工業支援計劃及融資方案;至於市場方面,生產力局會透過不同的活動和科技項目,加強中小企和製造業對AR技術的應知,繼而應用到其產品及服務,例如生產力局早前曾協助一家鞋廠運用AR技術,搜集人體工學數據,改善產品設計。

不只AR

除了AR之外,在遊戲界盛行多年的虛擬實境(Virtual Reality / VR)技術,也隨著智能手機的發展而再次受到追捧,市場上湧現了各式各樣的VR智能眼罩,讓操控者置身其中,在電腦動畫或實境影片營造的虛擬環境下穿梭或互動,感受現場環境氣氛,增強體驗,適用於運動訓練、專業技能培訓(如機師訓練)、復康治療(如:中風病人練習橫過馬路及使用扶手電梯)、樓盤預覽、新車配置預覽等,突破了遊戲娛樂的應用。

與此同時,遊戲界也革新技術,將VR與AR結合成混合實境(Mixed Reality / MR),讓現實與虛擬世界中的物件可即時互動,例如:虛擬恐龍會噴火燒著實境的樹木,令操控者猶如親歷其境,帶來逼真的感官震撼。

AR vs VR vs MR

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