全球關注4.0

「工業4.0」被喻為第四次工業革命,利用數碼資訊整合感應器、物聯網、大數據、互聯網等科技,實現智能化及自動化生產。雖然大部份香港中小企對投入「工業4.0」持正面態度,但普遍不知從何入手。香港中小企如何務實地邁向「工業4.0」?

全球關注4.0

「工業4.0」最先由德國政府提出,之後多個工業國都推出類似的工業升級計劃,包括:美國「先進製造業國家戰略計劃」、「中國製造2025」計劃、日本「工業 4.1J 啟動實驗」等等,共通之處是通過資訊科技及先進製造技術來提升工業競爭力。

而在香港,特區政府創新及科技局就提出「再工業化」,在推動工業應用和發展創新科技的同時,鼓勵智能生產,實現升級轉型,研究發展適合以香港為基地的工業,創造優質和多元的就業機會。全球如此關注「工業4.0」,主要有社會及技術兩個因素。

社會因素:

  1. 現時的消費者很喜歡個人化的產品,產品款式轉變快,廠商必須十分靈活,才跟得上市場的節奏。
  2. 勞動市場的轉變,以自動化系統代替低技術工人。
  3. 全球化促使整個價值鏈跨地域發展,舉例:供應商來自東南亞,在中國生產,買家可以是歐美廠商,彼此之間的互連互通變得更重要。

而「工業4.0」的智能工廠概念,在這三點都可以發揮作用。

技術因素:

  1. 3D打印的興起,可以配合「工業4.0」製造小批量、多款式的個人化產品的需要。
  2. 智能機器人是「工業4.0」智慧工廠的重要元素,近年智能機器人技術越來越成熟,感應器技術不斷進步,為「工業4.0」創造了有利條件。
  3. 互連互通,現時很多產品和系統本身都有Wi-Fi及無線上網功能,隨時隨地連接不同的設備、互聯網或企業的內聯網,配合完善的資訊科技基建,可以用作「工業4.0」智慧工廠的溝通工具。

五步行到4.0

其實中小企不一定要擁有大企業的資源,才可以達到「工業4.0」的水平。香港中小企要邁向「工業4.0」的水平,可參考以下五個務實的方法:

找出重點IT應用

1. 找出重點IT應用
要發揮「工業4.0」的作用和價值,毋須急於一次過添置所有IT應用,先決定需要IT支援的範疇,例如:數碼車間管理、定期檢修、優化能源效益、進階自動化及數碼品質管理等,再重點安裝相應的IT應用。

打好IT基礎

2. 打好IT基礎
「工業4.0」由IT應用作為骨幹,所以想推行「工業4.0」的企業,要先打好IT基礎,例如要有較完善的管理系統及數據庫,為將來的智能工廠方案做好準備。

了解不同科技供應商的服務

3. 了解不同科技供應商的服務
在安裝IT應用方面,一般都要科技供應商的協助,但「工業4.0」牽涉多種不同應用,很難由單一供應商負責。根據生產力局的經驗,企業開始找不同的供應商提供整合方案。每間供應商都有自己的科技強項,作為用家,應了解不同科技供應商的服務,再找最適合自己的供應商。

建立強而靈活的內部團隊

4. 建立強而靈活的內部團隊
團隊包括不同部門的同事,一起規劃及執行「工業4.0」的發展藍圖,討論相關項目的進展,提供需要的支援。整個跨部門團隊的互動,可以凝聚公司的創新文化。

以新業務模式作試點

5. 以新業務模式作試點
「工業4.0」整合了供應鏈的數據,讓企業可開拓更多新的業務模式,例如:個人化的訂製產品及服務。企業可以利用這些新業務模式作為試點,掌握當中的概念之後,再擴闊應用層面,把握未來商機。

港商有力邁進「工業4.0」

目前,大約六至七成的香港企業仍然處於「工業2.0」至「工業3.0」之間,雖然廣泛應用機械大量生產,但未全面智能自動化。隨著越來越多海外客戶推行「工業4.0」,並將「工業4.0」個別元素列入採購要求,香港廠商必須加快升級至「工業4.0」,才能保持在國際市場上的競爭力。所以「工業4.0」絕非單單是國際大企業的事,也同樣是香港中小企的切身課題。

事實上,香港在珠三角擁有世界級的製造基地,配合全球商業網絡、完善的資訊科技基建及成熟的服務業,有足夠條件邁進「工業4.0」的發展;加上國家已經提出「中國製造2025」的發展藍圖,有了這個政策的配合,相信港商十分有條件向著這個方向發展。

生產力局的全方位顧問服務,有助企業逐步邁向「工業4.0」。有興趣了解相關服務的詳情,歡迎與本局聯絡。