推行工業4.0 先練基本功

在互聯網時代,消費者在網上選購產品,能夠快速便利地選擇心愛的款式,甚至加入個性化的設計。今天的消費者更喜好個人化的產品及服務,面對消費模式的變革,以大批量生産降低成本的傳統工業模式,已無法確保競爭優勢,製造商必須更靈活地調動供應鏈,高效快速地滿足「款多量少」的訂單要求。

工業4.0運用「數據」整合產品開發、生產、銷售與服務的價值鏈和產業鏈,並優化人與機器的互動合作,能助企業更有效地根據客戶需求來生産及提供服務。雖然推行工業4.0有賴各項科技元素,例如感測器、物聯網、人工智能、雲端技術及大數據等,但無論是大小企業,均可運用現有技術及設備,循序漸進地邁向工業4.0。

不過,每家企業的數碼化程度和業務策略大相徑庭,例如有廠商還未應用企業資源規劃系統(ERP),有些的生產線則以人力密集的工序為主。因此廠商在推行工業4.0前,需要先「驗身」,盤點本身的強弱項、現有的科技及人力資源,才能制定一套適合自己的工業4.0發展藍圖和目標。

兩大基本功

但無論是甚麼機構,要踏上工業4.0的階梯,以下兩項基本功必不可少:數碼化(Digitalization)及數據聯通(Connectivity)。

資訊科技是數碼化進程的基本條件,為日後實施各項工業4.0智能方案奠下良好基石。相信大部分廠商已經在日常營運中使用資訊科技,例如在業務運作中使用各類型的數碼化系統,但並未能互聯互通地把數據實時傳輸及分析,每個數碼化系統就像「孤島」一樣。

當數碼化系統的資料能夠互聯互通,每個「孤島」便可以連接起來,令資訊科技的真正效能得以發揮,營運流程更暢順無間,例如工程部門使用產品生命週期系統(PLM)完成了產品設計後,產品的設計及工程數據可直接傳送至生產線的機器及品質測試設備;更進一步就是收集實時生產及品質數據,讓管理人員作出更適切的決策。

不能一步登天

練成以上兩項「基本功」,廠商就可踏進工業4.0的成熟梯階。廠商可參照由生產力局及德國Fraunhofer IPT研究所合作制訂的「工業4.0成熟度」(Industry 4.0 Maturity Level) 模型,為自己制定一套工業4.0發展策略及目標。

就如人類的成長,不同年齡會有不同的特徵和能力。「工業4.0成熟度」模型亦如是,成熟度愈高即代表企業能夠更「快速有效」地運用實時數據分析作出「更優化」的決策。

在圖1裏,0i是工業4.0的準備階段,即前文所提及的數碼化(Digitalization)及數據聯通(Connectivity) 兩項基本功,由「1i:可視化」、「2i:透明化」、「3i:預測能力」到「4i:自我適應」,每升一級即代表企業能夠運用數據創造更大的價值,當然這是循序漸進的過程,不能一步登天。

4i 非必然

是否所有企業都要達到4i才算成功?

不然,工業4.0只是一套工具,推動業務發展才是目標,切勿本末倒置。每家企業都有獨特的業務環境,客戶要求也不同,廠商必須因應本身的業務策略,決定哪一級別的工業4.0成熟度才能締造最大的成本效益。

「工業4.0成熟度」級別模型 (資料來源:生產力局及Fraunhofer IPT)「工業4.0成熟度」級別模型 (資料來源:生產力局及Fraunhofer IPT)