皮膚癌是香港十大常見的癌症之一,全球發病率正急速上升,香港的發病率雖遠較西方低,但每年的發病數字亦不斷上升。香港生產力促進局(生產力局)自動化科技部最近透過香港特別行政區政府創新科技署-創新及科技基金的資助,成功開發了一套應用於皮膚的非放射性光學造影系統,協助醫生更有效、更準確地對皮膚黑斑進行初步檢查,及早診斷病患的皮膚症狀。

現時醫生一般透過目測方法對皮膚病變組織進行初步診斷,亦會利用一些簡單光學放大儀器以協助觀察皮膚患處狀況,檢測的準確性或會受到經驗及其他環境因素影響。有外國研究發現,直接利用目測方法診斷黑色素瘤(melanoma)的出錯機會可高達四成。當醫生懷疑病人患上皮膚癌時,大多會直接建議病人進行「活組織檢查」(biopsy),利用手術儀器由病人皮膚表面抽取少量組織進行實驗室化驗,從而判斷其屬性為良性或惡性。由於抽取皮膚組織過程具創傷性,對病人會構成一定傷害和風險。同時,等待「活組織檢查」報告需時,檢查成本亦相對較高。

有見及此,本局與醫學界合作,開發了一套便攜式皮膚光學影像及分析整合系統,協助醫生及早診斷皮膚癌症狀,從而增加皮膚癌病人痊癒的機會。該皮膚光學影像設備除了提供10倍光學變焦用於專門拍攝皮膚患處的狀況之外,還支援一般的拍攝模式,利用影像記錄病人資料條碼和患處位置,方便辨認。完成拍攝後,可透過無線數據傳輸功能,將相片輸入電腦輔助分析系統,分析系統會根據相片中的病人資料條碼和患處位置,自動將相片分門別類,方便醫生長期監察病人患處的變化,有助提升診症及治療質量。醫生只要在系統中輸入適當資料,系統便會自動按照「ABCD規則」為患處評分,以便醫生診斷患處可能是黑色素瘤的機會。系統的設計、功能原型及測試均由生產力促進局負責,該系統原型已註冊專利。

除了硬件和軟件之外,項目還建立皮膚病學資料庫,透過醫學界的參與,完成超過170位患者、逾300個臨床試驗數據,用以確認整套系統的有效性。

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皮膚光學影像系統皮膚光學影像設備除了提供10倍光學變焦,專門拍攝皮膚患處的狀況之外,還支援一般的拍攝模式,利用影像記錄病人資料條碼和患處位置,方便辨認。

皮膚光學影像設備的解像度高達4608×3456皮膚光學影像設備的解像度高達4608×3456,未來會以更高解像度為目標。